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Google主要研究对象是自动驾驶的应用场景

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Google 研究自动驾驶很多年了。这个项目原来属于实验室项目,在 2016 年底正式商业化,成立了隶属于母公司 Alphabet 的全资子公司 Waymo。

Google 开始做这件事有多早呢?早到它是科技公司里第一个做自动驾驶的、第一个测试车开上路的。

但截止 2016 年,Waymo 的自动驾驶测试车跑了超过 280 万公里,这个项目依然没有具体的商业化目标。相比之下,特斯拉的“自动驾驶”汽车一早就卖给了消费者。

最近 Waymo 的态度似乎又了一些转变。

Waymo 的 CEO John Krafcik 近日在演讲中表示,共享汽车、打车出行的场景和自动驾驶用在汽车货运领域都是最有可能的。他说,这是 Waymo 现在主要研究的两个应用场景。

在此之前,Google 自动驾驶的研发重点显然一直是在乘用车上。

今年早些时候,Waymo 在美国凤凰城启动了一个实验项目,用户可以用手机呼叫自动驾驶的 MPV 车把他们带到目的地。这个项目不对乘客收费,车辆来自 Waymo 的合作伙伴菲亚特克莱斯勒,后者为 Waymo 提供了 100 辆左右的 Pacifica MPV 用来改装成自动驾驶汽车。

更早之前,Google 甚至自己设计和制造了一款蛋形的电动汽车,来展示 Google 理想的未来汽车:一个纯粹的移动工具。

 

配合这个“移动工具”的概念,Google 假设了一种新的汽车使用场景:用户不必为车辆本身付钱,只需要为乘坐它付钱。在理想状态下,车子可以不属于个人,而变成一个自动运行的系统。

Google 虽然从来没明确说过,但这个项目的商业模式或许可以猜测:要么 Google 自己造车,要么向汽车厂商出售自动驾驶方案。本来后一种是可能的,但 Google 最早开始,用的是激光雷达这种高成本、高精度的方案,但整个乘用车业界在特斯拉的压迫下,都开始自己研发自动驾驶了。

汽车过去是一个消费产品行业,不买、只支付使用时间这种模式无疑会颠覆整个行业。同时,作为一个供应商,Google 自己造车这个动作显然非常具有侵略性:能造一辆车的公司和一个只出合作方案的公司,在汽车公司眼中是不一样的,前者可能是整个业界微薄利润现状下又一个竞争者,后者却可以是合作伙伴,就像被英特尔收购的 Mobileye。

Waymo 正在试图和汽车厂们缓和关系。CEO John Krafcik 熟悉汽车行业,他 2015 年入职 Google ,前一份工作是现代汽车的美国区 CEO。他入职伊始就负责和福特洽谈一个合作,关于福特与 Google 合作生产电动汽车。但 Krafcik 最终的决定是项目太费钱,于是被砍掉。

Waymo 后来的合作项目就是和菲亚特克莱斯勒的合作,这个项目里,Waymo 显然是作为自动驾驶系统的供应商存在的,而没钱投资自动驾驶研究的菲亚特克莱斯勒用车换来了技术合作。

同时,Krafcik 所说的另一条路,也就是商用车自动驾驶空间其实比乘用车更大。在电影《金刚狼 3:殊死一战》中,未来美国洲际公路上跑的就是没有驾驶员的自动驾驶货车。对于现在的货车司机来说,自动驾驶能够解放漫长单调的洲际行驶,提高打瞌睡时的安全性。同时自动驾驶不必负责司机驾驶的城市道路,这比乘用车的自动驾驶简单多了:现在各个公司对自动驾驶的研发难题,就是适应复杂的城市路况,

Waymo 没有透露货运自动驾驶的计划细节,但证实有一辆货车试验车正在测试。

CEO Krafcik 用飞机引擎制造商和飞机制造商的关系打了个比方。他说,波音有飞机引擎专业的工程师,但他们的工作不是造引擎,而是买到更好的引擎。

他用这种关系来描述一种可能,就是虽然汽车公司都在研发自动驾驶,但未来还是有和 Google、Waymo 合作的可能。

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